Florida artist creates sculpture from thousands of playing cards, poker chips

Mateo Blanco has upped the ante once again with his latest whimsical work of art. " Cool Million " by Mateo Blanco | Photo by Jason Fronczek
Mateo Blanco created “Cool Million,” from thousands of cards and poker chips
MIAMI - June 22, 2018 - Mateo Blanco has upped the ante once again with his latest whimsical work of art. The Orlando artist recently sold a 55-pound, nearly three-foot sculpture of a king he created from thousands of cards and poker chips. The work, "Cool Million," was inspired by his well-known previous work, "Queen of Hearts," which is currently on display at Disney Springs. That piece, made of 4,000 playing cards and hundreds of dice, depicts Queen Elizabeth II and is life-size. It is meant to embody the fantasy of Alice in Wonderland. Ripley's Believe It or Not! even created a cartoon about the piece. South Florida poker player Domenico Maurici saw "Queen of Hearts" and contacted Blanco to commission "Cool Million." In a nod to Maurici's Italian heritage, Blanco took inspiration for the king from Roman emperors. He spent six months creating the work, which uses thin pieces of wood for stability. The piece is kinetic, offering a different look depending on where the viewer stands. From the side, the piece presents layers of cards that create depth, but from the front, it present slats that make it opaque. "The work is a study of art and physics," Blanco said. "It mirrors the experience of a poker player at the table. The game changes with even the tiniest shift." Blanco is known for creating art from unusual materials, such as coffee beans and dog hair, especially to create works depicting pop culture. "When I see Mateo's work entitled 'Cool Million' I see a piece that has essence and context and demands to be seen through the prism of irony," said Boris Douglas Garbe, curator in Orlando, FL. About Mateo Blanco American artist Mateo Blanco is known for using unexpected daily objects such as peanuts, coffee beans, sugar, dog hair and more to create works of art depicting icons of pop culture and history. His works have been featured prominently with Ripley's Believe It or Not! and have been displayed around the world. Blanco was born in Miami but currently resides in Orlando. In addition to his artwork, Blanco is a talented opera singer. For more information, visit or follow him on Instagram @MateoBlancoArt.

Orange Observer | Horizon West resident creates 15th piece for Ripley’s Believe it or Not galleries

Mateo Blanco already has 14 pieces in Ripley’s Believe it or Not galleries. In January, he’ll add a another.
by: Jennifer Nesslar Reporter

HORIZON WEST In the Louisville Slugger Museum, a Ripley’s Believe it or Not gallery features a portrait of Jennifer Lawrence — made entirely from peanuts.

It’s the handiwork of Mateo Blanco, a Horizon West resident.


The portrait is one of Blanco’s most visited and photographed works, but it’s not his only piece for Ripley museums.

In January 2017, his 15th piece for Ripley’s will debut at Ripley’s Believe it or Not! museum in Gatlinburg. The piece is a portrait of Dolly Parton, made with several pieces of fabric from his grandmother’s clothing. The artwork gives a nod to Parton’s song, “Coat of Many Colors.”

Blanco agrees to do portraits of those he respects as artists and people.

“I love people who give a positive image of the culture of the United States,” Blanco said. “She’s an iconic singer of the United States. I love the idea that she’s sang for many, many years. So many artists sing for just a few years. She proves that you can sing for many years if you work with love and passion.”


Blanco refers to himself as a Colombian-American. He was born in Miami, but his family was from Colombia.

At a young age, Blanco returned to Colombia and spent most of his formative years there. After high school, Blanco moved back to the U.S., where he studied music at Florida Atlantic University.

Music was Blanco’s first artistic passion. He sang at the Opera House in Colombia and performed as a tenor at venues around Boca Raton.

One day, he received an invitation — from the White House. In 2003, he sang for both George H.W. Bush and George W. Bush.

After college, he moved to Atlanta to record an album, and he moved to Canada for a year. But he missed his country.

“Canada is beautiful, but I feel always I belong in the U.S,” he said. “I’m happy everywhere in the world, but I feel I am at home in the U.S.”

A friend, who knew Blanco loved the nature of Canada, suggested Blanco move to the Windermere area.

“I love Windermere,” he said. “It’s a lot of nature, and it’s peaceful. It’s the perfect place for an artist. Everyone is so respectful and friendly. I just love it.”

He was working as an art promoter when Edward Meyer at Ripley’s Believe it or Not! stopped him.

“Mateo, you love to promote art,” he said. “Why don’t you create your own artwork?”

Fifteen pieces later, Blanco is far from done.

Ultimately, he hopes to keep making portraits of artists who represent the U.S. well, those who are dedicated and humble. He is a big fan of Dolly Parton and hopes to meet her when she comes to the Ripley’s museum to sign Blanco’s work.

“The U.S. helped me to make all my dreams come true, and I want to create more dreams in art,” Blanco said. “I want to give a good image of the U.S. around the world.”

Dante and Oliver


His latest piece, Dante and Oliver, is for a private collection, but he wants Windermere residents to be the first to see it.

“I’d like to share it with everybody in Windermere because I know everyone in Windermere loves dogs,” he said.

The artwork, inspired from a photograph of two dogs standing on staircase, is made entirely out of black and white paper.

To connect with Mateo Blanco, visit

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Orlando, Fla. (June 8, 2016) – Ripley’s Believe It or Not! Gatlinburg will soon be home to a one-of-a-kind portrait of Tennessee native Dolly Parton.

The portrait is a tribute to the singer’s hit song “Coat of Many Colors.” In it, Parton sings about her mother stitching together rags to make a coat for her when she was a child. For the portrait, Orlando, Florida artist Mateo Blanco used pieces of clothing that belonged to his grandmother to create a stunning likeness of the beloved entertainer. It’s made entirely of pieces of cloth; nothing is painted.

“There are a variety of fabrics in the portrait, some are humble and worn, others are golden, all stitched together to represent both Dolly’s humble beginnings and her success in life,” said Blanco.

“Dolly Parton is one of the kindest human beings I have ever met,” said Ryan DeSear, General Manager, Ripley’s Believe It or Not! Gatlinburg. “Her roots to our community are strong and I can think of no one else who gives more back to the area. It celebrates her success as an artist, as well as one of her greatest songs, and it promotes our local quilting heritage. It is the perfect unbelievable piece for Ripley’s Gatlinburg Odditorium.”

This is the 15th Mateo Blanco creation that Ripley’s has acquired. He specializes in stunning portraits made from unusual media, including dog hair, sugar, pasta, chocolate, peanuts, coffee beans and wool. He’s also an opera singer who has performed around the world, and a lifelong fan of Dolly Parton. His work hangs in Ripley’s Odditoriums around the world.

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Diario Las Américas| Ripley, especialista en asombrar, quiere mostrar sus tesoros en Latinoamérica

EEUU CURIOSIDADES | 18 de mayo de 2016


Miami (EE.UU.), 18 may (EFE).- Ripley Entertainment, el emporio creado a partir de la popular historieta "Believe It or Not!" (Aunque usted no lo crea), se propone mostrar en 2017 a América Latina parte de su colección de objetos extraordinarios, acrecentada recientemente en Colombia, dijo hoy a Efe uno de sus directivos.

Edward Meyer, vicepresidente de Exposiciones y Archivos del grupo fundado por Robert Ripley (1890-1949) hace 98 años, compró 78 objetos fuera de lo común en un recorrido por Medellín, Cartagena de Indias y Bogotá.

Según dijo a Efe, la adquisición más valiosa fue un lote de 60 pinturas del tamaño de la cabeza de un alfiler hechas en los años 50 del siglo pasado por Ernesto Avilez Zambrano, quien a diferencia de los miniaturistas de hoy en día no usaba microscopio para pintar.

"Son muy hermosas. Las obras pertenecieron a (José María) Escrivá de Balaguer, el fundador del Opus Dei, y estaban en manos de una familia colombiana", dijo el artista plástico y tenor Mateo Blanco, portavoz para asuntos relativos a América Latina de Ripley Entertainment y cuyas obras, hechas en materiales como pelo de perro, chocolate o maní, forman parte de las colecciones del grupo.

Avilez Zambrano pintaba sobre las cabezas de los alfileres paisajes, escenas de corridas de toros, edificios y hasta el escudo de Colombia. Todo ello se puede apreciar a simple vista, pero cuando estas obras se exhiban se ofrecerán lupas al público.

Meyer lleva casi 40 años recorriendo el mundo en busca de objetos insólitos, como lo hacía hasta su muerte en 1949 el dibujante Robert Ripley, quien supo captar el interés del ser humano por lo extraordinario en unas viñetas que se publicaban y divulgaban en medios de todo el mundo.

Hoy Ripley Entertainment, propiedad de un grupo canadiense, cuenta con 95 atracciones en una decena de países que son visitadas por más de 14 millones de personas al año, según dice su página web.

Todas cumplen con los propósitos de educar y entretener que han marcado la actividad de este grupo empresarial desde sus inicios.

En el mundo hay 32 Odditoriums (de odd, rareza en inglés) de Ripley, cada uno con unos 500 objetos que son cambiados periódicamente para mantener la capacidad de asombrar, otra característica de Ripley.

Solo hay tres Odditoriums en América Latina y los tres están en México (Guadalajara, Veracruz y México D.F.), pero Ripley también organiza exposiciones temporales en museos y otros recintos.

Meyer dijo a Efe que para este año tienen planeada una exposición temporal en la capital de Colombia, que puede ser luego llevada a otras ciudades del país, y ya están pensando en futuras exhibiciones en Chile, Argentina y Brasil. En 2017 una de las atracciones de Ripley llegará a América Latina, según el directivo.

Ripley compró también en Colombia máscaras de los indios del Amazonas y objetos de artesanía de pueblos indígenas del Pacífico, además de pinturas de Zuly Sanguino, una artista sin brazos ni piernas que pinta con la boca, y de Sandra Díaz, que recrea en papel toalla la variada flora y fauna del país.

El objeto más valioso de todos los que Ripley ha atesorado a lo largo de sus casi 100 años de historia es un Rolls Royce que perteneció a John Lennon, y el más raro, un elefante disecado que tiene dos trompas.

El ex-Beatle asesinado no es el único personaje mundialmente conocido del que Ripley posee algún objeto. La lista incluye a George Washington, padre de la independencia de EE.UU., y al presidente Abraham Lincoln y también a Frank Sinatra, Marilyn Monroe, Michael Jackson y Elvis Presley, entre otros muchos.

"Lo más importante es educar de una manera divertida", dice Meyer.

En Colombia Meyer y Blanco, autor de un retrato de Jennifer Lawrence hecho con más de 10.000 granos de maní que está en exhibición en el Museo Slugger de Louisville (Kentucky), descubrieron algo que no es un objeto pero es tanto o más valioso.

El premio Nobel de Literatura Gabriel García Márquez, máximo exponente del "realismo mágico", fue un asiduo lector de la historieta "Believe It or Not!" y escribió el obituario de Robert Ripley para el diario El Universal de Cartagena de Indias, en 1949.

"Pasará mucho tiempo antes de que el mundo se olvide de su nombre, porque su valor simbólico tiene que perdurar mucho más allá del día en que la humanidad empiece a convenir en que existen muchas más cosas de la que ella es capaz de conocer", escribió quien llegaría a ser uno de los mejores escritores del mundo.

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A talented artist has created a life-size model of Queen Elizabeth II, using thousands of playing cards and hundreds of dice. Mateo Blanco’s unique five-foot-four structure was built using around 4,000 casino playing cards, taking him more than five months to complete. The inspiration for the work, Mateo said, came while reading Lewis Carroll’s Alice’s Adventures in Wonderland. A lover of English literature and British pop culture, Mateo decided to make his own version of the Queen of Hearts basing his model, instead, on the Queen of England. life-size real dimensions / model representation / dice (inv.) cube with numbers on each side used in games of chance / five-foot-four about 1m60 / to complete to accomplish, finish / Alice’s Adventures in Wonderland Les Aventures d’Alice au pays des merveilles / own personal, original / ( the) Queen of Hearts play on words between the Queen of Hearts in the novel and the playing card / instead in the place of.

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Notimex | Museo Ripley’s abrirá un espacio en Colombia con objetos insólitos


Por Edelmiro Franco. Corresponsal

Bogotá, 14 Abr (Notimex).- El Museo Ripley's abrirá en Colombia un espacio para exhibir las obras, reliquias e historias insólitas que encuentren en este país, anunció hoy el artista Mateo Blanco, quien integra una misión del museo que visita varias ciudades de esta nación.

“Colombia es un país muy interesante para la historia de los museos Ripley's (…) La calidad de los artistas en Colombia es sorprendente. Tenemos un registro de historias totalmente increíbles. Se va construir un museo en Colombia”, aseguró en entrevista con Notimex.

El artista colombiano acompaña a Edward Meyer, vicepresidente de Archivos y Exhibiciones del Museo Ripley's, en su visita a Bogotá, Medellín y Cartagena en busca de reliquias históricas o insólitas.

Recordó que el museo estuvo en Colombia hace 60 años y en esa época “en una exploración similar a la de ahora, incluyeron la Catedral de Villanueva en Medellín, el Túnel del Fuerte San Felipe en Cartagena y La Piedra de Guatapé”.

En Colombia hace 60 años se encontraron con la historia de Javier Pereira (1955), en ese entonces era el hombre más anciano del mundo”.

Blanco aseguró que esta nueva visita tiene como objetivo encontrar otros “objetos, artefactos, historias, lugares, obras o reliquias que identifiquen la cultura colombiana para exponerlas en los 32 museos que tienen en 10 países alrededor del mundo”.

Después de Colombia, los delegados de este museo seguirán la búsqueda, por los diferentes países de América Latina, de objetos, personajes, sitios históricos, para incluirlos en su portafolio.

México es uno de los lugares más importantes para Ripley's, por su cultura y por la calidad de las obras de arte que se encuentran en las diferentes regiones de este país del norte del continente.

“México es uno de los lugares importantes para nosotros. En el 2016 estaremos en México”, sostuvo Blanco, quien es uno de los artistas que expone en el Museo Ripley's


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Notimex | 20 Minutos | Llegará a Colombia Museo Ripley’s “En Busca de lo increíble”


El museo Ripley’s, “En busca de lo increíble”, regresará a Colombia después de 60 años, para buscar novedades en las ciudades de Bogotá, Medellín y Cartagena, a donde acudirá uno de sus directivos...

Notimex. 06.04.2016 - 15:51h

El museo Ripley’s, “En busca de lo increíble”, regresará a Colombia después de 60 años, para buscar novedades en las ciudades de Bogotá, Medellín y Cartagena, a donde acudirá uno de sus directivos del 13 al 23 de abril. Los delegados del Museo Ripley's visitarán estas tres ciudades colombianas “buscando historias, objetos, artefactos, obras y reliquias insólitas de la cultura colombiana. Los colombianos que residan en otras ciudades también podrán participar”. En varios de sus viajes durante los años 20, 40 y 50, su fundador Robert Ripley, y después de su muerte el presidente de la compañía, descubrieron en Colombia historias y objetos increíbles que hoy en día hacen parte de su colección en los 32 museos ubicados en 10 países”. Existen numerosas anécdotas e historias de Ripley's en Colombia “que actualmente hacen parte de la colección gráfica de los museos, como lo son: la Catedral de Villanueva en Medellín, el Túnel del Fuerte San Felipe en Cartagena y la Piedra de Guatapé”. Entre lo increíble que “descubrieron en Colombia está la historia de Javier Pereira (1955), en ese entonces era el hombre más anciano del mundo con 167 años”. Después de 60 años, Edward Meyer, vicepresidende de Archivos y Exhibiciones de Ripley's, acompañado del artista colombiano Mateo Blanco, iniciarán una gira por América Latina, y Colombia es el primer país en este periplo cultural. El encuentro con lo increíble en Colombia se dará inicialmente en Bogotá del 13 al 17 de abril en el Centro Comercial Plaza de Las Américas (Sala VIP). Posteriormente habrá un encuetro en Medellín del 18 al 20 de abril en el Hotel Dann Carlton y en Cartagena del 21 al 23 de abril en el Centro Comercial Portal de San Felipe. “En cada ciudad evaluaré los objetos durante la presentación y haremos una oferta para los que considere aptos de empezar a formar parte de la colección permanente de Museos Ripley's”, explicó Meyer. Las poblaciones que “no alcanzamos a visitar igual pueden participar ingresando a la página oficial de Museos Ripley's para Suramérica” apuntó el vicepresidente de Archivo y Exhibición.


RCN RADIO | El Museo Ripley´s vuelve a Colombia buscando objetos increíbles

Foto: Archivo Particular

Del 13 al 23 de abril delegados del Museo Ripley´s visitarán Bogotá, Medellín y Cartagena buscando historias, objetos, artefactos, obras y reliquias insólitas de la cultura colombiana.

En varios de sus viajes durante los años 20, 40 y 50 el fundador Robert Ripley descubrió en Colombia historias y objetos increíbles que actualmente hacen parte de su colección en los 32 museos ubicados en 10 países.

“En cada ciudad evaluaré los objetos durante la presentación y haremos una oferta para los que considere aptos de empezar a formar parte de la colección permanente”, dijo Edward Meyer, Vicepresidente de Archivo y Exhibición.

Existen numerosas anécdotas e historias del museo en Colombia que actualmente hacen parte de la colección gráfica de los museos, como lo son: La Catedral de Villanueva en Medellín, el Túnel del Fuerte San Felipe en Cartagena y La Piedra de Guatapé.

Entre lo increíble que descubrieron en Colombia hacia el año 1955, está la historia de Javier Pereira quien en ese entonces era el hombre más anciano del mundo con 167 años.

Han pasado sesenta años, es por eso que ahora la tarea esdescubrir elementos extraños para agregar a los museos de la compañía.

Copyright RCN Radio © - abril 5, 2016 - 3:11 pm




Mateo Blanco is a rising star at Ripley’s Believe It or Not! whose art can now be found in our attractions across the United States from New York to Hollywood to Florida.

Coffee is one of the most important things in Colombia—and I made Oprah & Ellen of coffee beans

Mateo Blanco just his revealed his latest pieces of TV stars: Two larger-than-life portraits of Ellen DeGeneres and Oprah Winfrey completely made of roasted Colombian coffee beans.

Blanco, who originally lived in Colombia, explains his strangely chosen medium in his interview “Coffee is one of the most important things in Colombia—and I made Oprah & Ellen of coffee beans.” He added that both Ellen and Oprah drink coffee on their TV shows.

In total, it took thousands of hours and thousands of beans for Mateo to make the art.

  • Ellen: 8,000 Colombian coffee beans
  • Oprah: 9,000 Colombian coffee beans

It’s Mateo’s dream for Ellen to see his art and to feature on her show! And we’re trying to help him and you should too: Click here and help us by tweeting Ellen the art.

In the mean time he’s working on another coffee portrait, Elsa from the Movie Frozen!




Ripley's Believe It or Not! RIPLEY'S BELIEVE IT OR NOT! JUNE 26, 2015