El Tiempo | Aunque usted no lo crea: Museo Ripley’s en Colombia

Ripley’s se caracteriza por exhibir las mayores colecciones de objetos poco comunes.

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El estadounidense Robert LeRoy Ripley (1890 – 1949) se hizo famoso gracias a las caricaturas que aparecían en una sección periodística llamada Aunque usted no lo crea.

Allí se mostraban hechos asombrosos que sucedían en diferentes partes del mundo. Fue tanto el éxito de este espacio que creó ‘Ripley believe it or not’, su propio programa de televisión.

 Adquirió tantas piezas e historias increíbles que, en 1918, construyó el primero de los diez Museos Ripley´s. Algunos de esos objetos son colombianos.

Hace 60 años, Ripley estuvo en el país y no desaprovechó la visita. “Encontró muchas historias, una de ellas fue una mujer que dio a luz a los 102 años y murió a los 109. Nadie cree esas cosas, pero sucedió. Eso es lo que buscamos”, comenta Edward Meyer, Vicepresidente de Archivos y Exhibiciones de Ripley´s.

Son conscientes de que así como los gustos del público han cambiado con el paso de los años, también las historias, puesto que en los 40, 50 y 60 no hubieran encontrado casos como el de la mujer vampiro y el hombre lagarto: personas llenas de tatuajes, perforaciones y diferentes alteraciones en sus cuerpos para parecerse al mítico personaje chupa sangre y al reptil.

“Queremos enseñarles a ustedes mismos las cosas maravillosas que tienen. En nuestro archivo tenemos alrededor de cien historias y objetos de Colombia”, explica Meyer.

La Catedral de Villanueva en Medellín, el Túnel del Fuerte San Felipe en Cartagena y La Piedra de Guatapé son algunos de los hallazgos que hacen parte de la colección gráfica de los museos.

A pesar de que cuentan con 32 Museos Ripley´s en 10 países como Canadá, Inglaterra, Australia, Dinamarca, Corea, Tailandia, México y Filipinas, entre otros, Estados Unidos es su sede principal. Por esta razón, las historias y elementos que categorizan como increíbles, deben ser, preferiblemente, desconocidos para ellos.

“Pero la mayoría de historias extraordinarias, son únicas y poco comunes para el resto de los continentes, como el elefante de dos trompas cuya cabeza mide más de tres metros de altura o el trabajo del inglés Willard Wigan, que en el ojo de un alfiler inserta diferentes objetos que van desde personajes como Betty Boop, Superman o siete camellos. Son tan pequeños que debe utilizarse una lupa para poder observarlos”, puntualiza Meyer.

Edward Meyer fue quien continuó con el legado de Robert Ripley y en esa labor ha recorrido más de 40 países, descubriendo, observando, probando. A pesar de que reconoce que pocas cosas lo hacen sorprenderse, cree que Colombia sí lo hará.

Hasta mañana estarán en el Centro Comercial Plaza de Las Américas de Bogotá, luego seguirán su búsqueda en Medellín, del 18 al 20 de abril en el Hotel Dann Carlton y, por último, en Cartagena del 21 al 23 de abril, en el Centro Comercial Portal de San Felipe.


Un colombiano hace parte del equipo Ripley´s

El anfitrión en esta travesía por las tres ciudades colombianas es el tenor y artista Mateo Blanco, radicado en Florida, estado sede de Ripley’s.

Blanco es famoso por realizar los retratos de Oprah Winfrey utilizando granos de café colombiano, de Jeniffer Lawrence con maní y Michael Jackson, de quien elaboró un cuadro con pelo de perro.

“Así como yo, muchos colombianos pueden estar aquí. Aunque no lo crean hay muchas cosas increíbles en sus casas que nos interesaría tener en nuestro portafolio: historias, objetos, artefactos, obras o reliquias. No venimos a vender nada, al contrario, venimos a comprar”, expone Blanco.

Los colombianos que residan en otras ciudades también podrán participar ingresando a la página oficial de Museos Ripley’s para Suramérica: www.ripleys.com/south-america/.

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